お中元の由来と贈る時期は?関東と関西で時期が違うって本当!?

11763de496a2dd422d8d23e16896871d_m1年の真ん中を位置する7月15日です。この時期に1年の半年間を健康に過ごせた事を祝い、お世話になっている人に贈物を送るのがお中元です。ですが、お中元は、関東、関西、全国で贈る時期が異なります。ここでは、お中元の由来と関東と関西、全国のお中元を贈る時期を解説します。

お中元は、1年の真ん中を位置する7月15日はお中元の時期と言われますが、これは、1年の半分を健康に過ごし方事を祝い、日頃からお世話になっている人にギフトを贈る習わしがあります。

でも、お中元の由来って実はもっと複雑なんですよね。

お中元の中元とは、先ほども解説したように、7月15日にが1年の真ん中を位置するため『中元』と呼びますが、お中元はもとはもと、古代中国の道教と言う宗教の教えから日本に伝わった習わしです。

道教と言う宗教の教えには、三元節(さんげんせつ)と言うものがあり、この三言節には、上元(1月15日)、中元(7月15日)、下元(10月15日)と言うのがあります。

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古代中国では、上元、中元、下元の時期になると神に贈物を捧げる習慣がありました。この伝統はやがて日本でも伝わるようになり、今では、日頃お世話になっている人に感謝をこめて贈物を贈る習慣へと伝わるようになったと言われます。

また、よく先祖に供養するのも、お中元の習わしと思う方が多いそうですが、これは、7月15日頃が、お盆と重なる事から、お中元の時期には、供養として品物を送る習慣になったと言われます。

但し、お盆とお中元は時期が近い事から、お中元で贈る品物は、仏壇にそなえる贈物が良いとされています。

そのため、一昔前のお中元の贈物は、そうめんやうどん、果物が一般的と言われていました。年々、贈物も変わってきており、家庭で喜ばれる品物に移り変わってきていると言われています。

お中元を贈る時期っていつなの?

一般的に、お中元を贈る時期と言うのは、7月1日から15日頃が一般的と言われています。しかし、ここで一つ気をつけなければいけない事があります。

実は、お中元を贈る時期と言うのは、関西と関東では贈る時期が異なると言う事です。かつて、お中元を贈る時期と言うのは、旧暦で贈るのが一般的でした。

旧暦とは何か?

旧暦を含む太陰太陽暦では、月が新月になる日を月の始まりと考え、各月の1日としました。それから翌日を2日、その次の日を3日と数えたのです。そして、次の新月の日がやってくると、それを次の月の1日としました。

新月から新月までは平均して約29.5日の間隔ですので、12ヶ月間では約29.5日×12ヶ月=約354日であり、太陽暦の1年より約11日短いため、そのままではだんだんと季節とずれていってしまいます。

参考文献:「旧暦って何?」自然科学研究機構国立天文台より

旧暦の暦でお中元を贈ると、立秋を過ぎてしまいます。立秋を過ぎると、現在の暦で、8月8日ぐらいにお中元を贈る時期になってしまいます。

そのため、現在では、新暦の7月1日から7月15日がお中元を贈る時期とされています。

新暦とは何か?

現在、わたしたちが使っている暦(カレンダー)は地球が太陽を一周する周期を1年とし、日数では365日、あるいは4年毎の閏年には366日と決められています。

こうした太陽の運行を基にした暦を「太陽暦」(グレゴリオ暦)あるいは「新暦」と言います。

参考文献:「新暦と旧暦」暦ことば辞典

但し、関西と関東では、お中元を贈る時期は異なります。

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関東と関西でお中元を贈る時期は違うって本当?

関東では、お中元を贈る時期は、現在の新暦でお中元を贈るのが通常で、7月1日から7月15日までに、お中元が届くように送り物を贈るのが通常です。

関西は、現在も旧暦で贈物を贈るのが通常で、一般的に7月15日~8月15日までにお中元が届くようにするのが浸透しています。

なので、関東に住んでいる人、関西に住んでいる人に贈る際は、この時期のズレがある事を理解して下さい。不安だと思う方は、7月10日前後にお中元が相手に届くようにすれば間違いないです。

その他、全国的にお中元を贈る時期として、北海道、東北、北陸地方、東海地方が、関東と同じ、7月1日から7月15日までに届くようにします。

中国、四国は、関西と同じで7月15日から8月15日までにお中元が届くようにします。九州に関しては、関東と関西にも当てはまらない、8月初旬~8月15日までにお中元を贈るのが通常とされています。

現在、お中元を贈る時期は、年々全国的に差がなくなってきていると言われますが、関西と関東で贈る時期が全く異なるので、注意が必要して下さい。


以上が、『お中元の由来と贈る時期は?関西と関東で時期が違うって本当?!』
の記事でした。

お中元で贈る品物やマナーについては、またの機会に解説しますね。

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